b_150_150_16777215_00_images_stories_NEMFATERMEK_kaptar_usa_k.jpg
2022. február 22. - Woodland, Kalifornia – Néhány „eszeveszett” hétre az Egyesült Államok méhészei több milliárd mézelő méhet szállítanak Kaliforniába, hogy bérbe adják azokat mandulatermesztőknek, akiknek ezekre a rovarokra van szükségük az állam legértékesebb termésének beporzásához.

De ahogy a mandulafák virágozni kezdenek, és egész völgyeket borítanak be a fehér és rózsaszín virágok, elkezdődnek a kaptárlopások, amelyek annyira elterjedtek, hogy a méhészek GPS-nyomkövető eszközökhöz, térfigyelő kamerákhoz és más lopásgátló technológiákhoz folyamodnak értékes kolóniáik védelme érdekében. Kaptárlopásokról számoltak be az országban máshol is, legutóbb három olyan kaptárról, melyekben körülbelül 60 000 méh volt, és amiket egy élelmiszerbolt-lánc kertjéből szedtek ki Pennsylvania központjában. Nagyobb léptékben és egyedülálló módon történnek Kaliforniában az évnek ebben a szakaszában, mert a méhekre van a legnagyobb kereslet a világ legnagyobb beporzási eseménye során. Az elmúlt hetekben 1036 méhkaptárt loptak el több százezer dollár értékben országszerte gyümölcsösökből – közölték a hatóságok. A legnagyobb rablás 384 méhkaptárt érintett, amelyeket Mendocino megyében egy szántóról vittek el, ezért az Állami Méhészszövetség 10 000 dollár jutalmat ajánlott fel a megtalálásukhoz vezető információkért.
Ez a méhész elmondta, hogy a lopás tönkretette a méhészetét, ezért idén GPS nyomkövetőket helyezett el a kaptárok belsejében. Kábelzárakat is rakott köréjük, és kamerákat szerelt fel a közelükbe. Ahogy közeledett a mandulavirágzás, és a kaptárak értékesebbekké váltak, sötétben körbejárta a gyümölcsösöket. „Mindent meg kell tennünk, hogy megvédjük magunkat. Senki sem tud rajtunk segíteni – mondta. A lopások általában éjszaka történnek, amikor senki sem tartózkodik a gyümölcsösben, és a méhek újra a kaptárakban vannak. A tolvaj általában méhész vagy valaki, aki jártas a méhek szállításában. "Gyakrabban lopnak, hogy pénzt keressenek, és hagyják a méheket elpusztulni" - mondta Rowdy Jay Freeman, a Butte megyei seriff nyomozója, aki 2013 óta nyomon követi a kaptárlopásokat. A szűkülő méhkínálat és a megugró beporzási díjak – a kaptárbérlés a két évtizeddel ezelőtti 50 dollárnál alacsonyabb árról idén kaptáronként 230 dollárra ugrott – valószínűleg arra késztetik a méhészeket, hogy csaljanak. A méhek iránti kereslet folyamatosan nőtt az elmúlt 20 évben, mivel az egészséges, ropogós dió népszerűsége Kaliforniát a világ legnagyobb mandulatermelőjévé tette. Ennek megfelelően a mandulatermesztésre használt földterület több mint kétszeresére, 526 000 hektárra nőtt. A méhészek lépést tartanak ezzel a növekedéssel azáltal, hogy az ország rendelkezésre álló kaptárkészletének egyre nagyobb hányadát biztosítják. Idén egy kereskedelmi méhészek körében végzett felmérés úgy becsülte, hogy az Egyesült Államokban a mézelőméh-kolóniák 90 százalékára lesz szükség az összes mandulaültetvény beporzásához. "Ez azt jelenti, hogy a méhészek egészen New Yorkból és Floridából érkeznek, és ahhoz, hogy eljussanak ide, a beporzás díját emelni kell" - mondta Brittney Goodrich, a Kaliforniai Egyetem mezőgazdasági közgazdásza. De a méhpopulációk köztudottan instabilok számos probléma miatt, beleértve a betegségeket, az élőhely elvesztését és a rovarirtó szereket. A nyugati államokat tavaly nyáron sújtó szárazság a területeket is meggyengítette. Az eső hiánya pusztította a vadvirágokat, amelyek biztosítják a méhek mézzé alakított nektárját. A méhészeknek mesterségesen kellett kiegészíteniük étrendjüket cukoroldatokkal és pollenpótlókkal – és ezért többet kellett fizetniük. A méhészek számára a kaptár elvesztése a méztermelésből és a jövőbeni beporzásból származó bevételkiesést jelent, nem beszélve a kaptár egész éves kezelésének költségeiről. Azt mondják, alig éri meg. „Minden 210 dollárért, amit kaptárbérlésért fizetünk, közel ennyit fektetünk bele egész évben a méhek táplálására a szárazság miatt. Minden egészségügyi ellenőrzést elvégezünk, ami munkaigényes, és teljes ellátást fizetünk dolgozóinknak” – mondta Tauzer. Denise Qualls, beporzási közvetítő, aki összeköti a méhészeket a termelőkkel, gyanítja, hogy a lopások azért történnek, mert a méhészek nem tudják biztosítani az ígért erős kolóniákat, „így megkapják a pénzt a termelőtől, majd otthagyják a kaptárokat”. „A termelő ugyanolyan felelősségteljes, amikor felfogadja őket” – mondta. Hogy segítse ügyfeleit befektetéseik nyomon követésében, Qualls egyesítette vállalkozását a Bee Hero tech startuppal, hogy a kaptárládákat GPS-es érzékelővel szerelje fel. Freeman, aki az első kaptárlopás után kezdett méhészkedni, azt mondta, azt tanácsolja a méhészeknek, hogy használjanak biztonsági kamerákat, és tegyék fel nevüket és telefonszámukat a ládákra. Elmondta, hogy egyes méhészek megpróbálták felcímkézni a kaptárjaikat a SmartWater CSI-vel, egy olyan törvényszéki eszközzel, amely segít a rendőröknek felkutatni az ellopott tárgyakat. Az átlátszó folyadék csak UV fényben, festékrétegeken keresztül is látható, így a rendőrök akkor is megállapíthatják a jogos tulajdonost, ha a tolvajok megpróbálják álcázni a ládákat. A bűncselekmény súlyosságának növelése érdekében Freeman 2016-ban az ügyészekkel együttműködve vádat emelt egy férfi ellen, akit 64 méhkaptár ellopásával, állatlopással vádoltak. A kaliforniai törvények szerint a 950 dollár vagy annál kevesebb értékű tárgy ellopása vétségnek minősül. De minden legalább 250 dollár értékű mezőgazdasági termék ellopása bűncselekménynek minősül. "Egy vagy 10 vagy akár 100 kaptár ellopása ugyanazt a vádat eredményezné" - mondta. A férfi beismerte bűnösségét, és 90 nap börtönbüntetésre és három év próbaidőre ítélték. A Kaliforniai Állami Méhészszövetség arra kéri a méhészeket, hogy rendszeresen kommunikáljanak a termelőkkel a kaptárak elhelyezéséről, és arra ösztönzi a termelőket, hogy alkalmazzanak jó hírű méhészeket, akik igazolni tudják kaptáruk tulajdonjogát.
A mandulaipar eközben igyekszik csökkenteni a méhektől való függőségét azáltal, hogy „öntermékeny” mandulafajtákat termeszt, amelyek beporzásához kevesebb méhre van szükség, valamint kutatásokba és egyéb, növényegészség javítását célzó kezdeményezésekbe fektet be. A kaliforniai Almond Board szintén csatlakozott a mezőgazdasági, környezetvédelmi és kormányzati csoportok koalíciójához, hogy élőhelyet teremtsen a vadon élő méhek, lepkék és más beporzók számára a magántulajdonban lévő munkaterületeken, például szarvasmarha-tanyákon és gyümölcsösökön. Az állam kormánya 15 millió dollárral finanszírozza ezt az erőfeszítést, és „klímával az intelligens mezőgazdaságba” való befektetésnek nevezi.
Daisy Nguyen

No events